Investigadores españoles, entre los que se encuentra un grupo de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, desarrollan un nuevo bioadhesivo para mejorar la cirugía del pterigium. El nuevo proyecto, denominado BIOTAPE, es fruto de la colaboración público-privada y cuenta con un presupuesto de 513.000 euros. El pterigium, una enfermedad ocular, crece en forma de masa carnosa sobre la córnea y puede ser necesaria la cirugía para extraerlo. El objetivo es que el nuevo bioadhesivo, fabricado con la técnica de impresión 3D, ayude a reducir las complicaciones actuales.

El proyecto BIOTAPE desarrollará un nuevo bioadhesivo para su aplicación en la cirugía del pterigium como una alternativa para mejorar las técnicas quirúrgicas que se emplean actualmente en el tratamiento de esta enfermedad ocular, que afecta a la conjuntiva y la córnea. Este nuevo producto, cuya fabricación se realizará mediante la técnica de impresión 3D, ayudará a reducir las complicaciones actuales, entre las que se pueden destacar las altas tasas de reaparición de la enfermedad, las complicaciones quirúrgicas y postquirúrgicas y el resultado cosmético, que en ocasiones no es satisfactorio.

El nuevo trabajo, que se desarrollará durante los próximos tres años, está financiado por el programa Retos-Colaboración del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad.

El pterigium es una patología ocular presente a nivel mundial y sobre todo en zonas tropicales. No obstante, España ha experimentado en los últimos años un incremento importante de población extranjera procedente, en muchos casos, de países con alta prevalencia de pterigium. Esto, unido a la edad y la ocupación predominante entre ellos, supone un importante aumento de la población que desarrollará pterigium en un futuro en España.

La causa principal del pterigium es la falta de lubricado del ojo por parte de la película lagrimal. Esta falta de lubricado puede deberse a diversos factores externos como una exposición excesiva a la luz solar, a condiciones ambientales ásperas o incluso a alérgenos, lo que ocasiona sequedad y, posteriormente, irritación en esa zona. El pterigium crece en forma de masa carnosa sobre la córnea y en estos casos es necesaria la aplicación de cirugía para extraerlo. Hasta el momento, la técnica con mejores resultados es la de colocar un injerto de la propia conjuntiva del ojo en el lugar de extirpación del pterigium, fijado mediante suturas o adhesivos tisulares.

El empleo de adhesivos en la cirugía del pterigium es, en general, mejor que las suturas ya que su uso implica, además de una reducción del tiempo de cirugía, una disminución de los síntomas postquirúrgicos y la inflamación. Sin embargo, los adhesivos actuales tienen importantes carencias, entre otras, la dificultad de transporte y almacenaje, el  manejo quirúrgico difícil y el elevado coste.

En este proyecto participan el Grupo de Investigación de Neuroingeniería Biomédica de la UMH, que dirige el catedrático Eduardo Fernández Jover, las empresas españolas AJL OPHTALMIC, BRECA Health Care y Bilboftal-ICQO, así como el Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) y su ICTS NANBIOSIS.

El objetivo principal del proyecto BIOTAPE es el desarrollo y validación de un nuevo bioadhesivo para su aplicación en la cirugía del pterigium, como una novedosa alternativa para mejorar las técnicas quirúrgicas que se emplean actualmente. Cada uno de los participantes en este trabajo proporcionará al proyecto su conocimiento, complementario al del resto de miembros, con el fin de avanzar en el desarrollo tanto tecnológico como clínico. Todos los participantes cuentan con equipos de investigación altamente cualificados, formados por doctores, licenciados y especialistas, con amplia experiencia en el ámbito de la oftalmología, la biotecnología, el diseño, la ingeniería y fabricación y la clínica, lo que ayudará a minimizar los riesgos técnicos que puedan surgir durante el transcurso del proyecto. Mediante el desarrollo del bioadhesivo BIOTAPE, este consorcio pretende contribuir de forma notable al campo de la investigación aplicada a oftalmología.